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Norte de China, Agosto 2014  (Sergi y Yolanda)

Viaje de 30 días por libre al norte de China, desde Pekín hasta Dunhuang, siguiendo la Ruta de la Seda. Nos desplazamos usando el transporte público, principalmente autobuses.


CHINA (中国)

INFORMACIÓN UTIL

IDIOMA

China es un país difícil para viajar por libre si no se tienen nociones de mandarín. Salvo en lugares puntuales, no se habla nada de inglés en todo el país. No es extraño llegar a un hotel y que la persona de recepción no sepa decir ni una palabra. De todas maneras, la mayoría de la gente se esfuerza en hacerse entender por señas y si encuentras a alguien que habla algo de inglés, no dudará en ayudarte. Por ejemplo, en un restaurante puede levantarse alguien de una mesa para ayudarte a pedir o alguien en un tour puede irte traduciendo las explicaciones en chino del guía.

Es muy recomendable (casi imprescindible) llevar escrito en chino los nombres de las ciudades que vas a visitar, así como las direcciones de los hoteles o los puntos de interés. Esto no es difícil, puesto que la mayoría de guías de viaje o mapas que compres en tu país ya lo llevarán incluído. También puede ser útil saber decir algunas frases y palabras clave en chino.

ALOJAMIENTO

Durante el viaje, nos alojamos principalmente en hostels y hoteles baratos. La calidad de la mayoría de ellos es muy alta, siendo mejores que hoteles de tres estrellas en muchos países.

Leímos que algunos de ellos no alojaban a extranjeros, pero nunca nos encontramos con ese problema. Los principales inconvenientes que tuvimos fueron que muchos estaban llenos por ser temporada alta (era época de vacaciones también en China) y que en algunos no hablaban, literalmente, ni una palabra de inglés. Para buscar alojamiento, puede ser muy útil aprenderse los caracteres chinos para "hotel" (酒店) y "guesthouse" (宾馆), puesto que es común que ni los letreros estén en inglés.

COMIDA

En contra de lo que podría parecer, comer en China no es tan fácil. Muchos restaurantes tienen la carta exclusivamente en chino y hay que buscar los pocos que tienen la carta en inglés o los que tienen fotos de los platos. Los sabores pueden ser un poco difíciles para el paladar occidental y los platos pueden ser exageradamente picantes.

Una buena opción es comer las brochetas que se venden en los puestos ambulantes en la calle. No hay que tener miedo, suelen ser muy buenas y son muy económicas.

TRANSPORTE

Si se pretende viajar en tren, es imprescindible reservar con mucha antelación los trayectos largos. Nosotros a priori teníamos esta idea, pero nos encontramos que todos los trenes estaban llenos y nos dijeron que los billetes se suelen agotar con 15 o 20 días de antelación. Para trayectos cortos o trenes ultrarrápidos (que son más caros), puede ser suficiente reservar el día anterior.

Los autobuses son de comodidad variable. Algunos están bien pero la mayoría tienen asientos bastante estrechos y con poco espacio entre las filas. La parte positiva de los autobuses es que son bastante frecuentes, llegan a casi cualquier rincón de China y no se suele tener problema para conseguir billete el mismo día del trayecto.

No recomendamos los autobuses nocturnos "sleeper". En vez de asientos tienen una especie de literas cortas y estrechas, en las que no puedes viajar sentado. Además de incómodas, no son muy limpias, y resulta hasta claustrofóbico. De todas formas, resultó una experiencia inolvidable.

MONEDA

La moneda oficial de China es el yuan. Euros y dólares se pueden cambiar por yuans en las oficinas del Bank of China y, algunas veces, en otros bancos como el ICBC. La mayoría de los otros bancos no cambian dinero.

La tasa de cambio suele ser bastante mala respecto a la oficial, por lo que no sabemos si es más recomendable sacar dinero en cajeros, a pesar de las comisiones. Nos dijeron que a veces puede no ser fácil encontrar un cajero en el que acepten tarjetas internacionales.

Para pagar los billetes de tren con tarjeta, es necesaria una tarjeta china.


PEKÍN (北京) 

Cómo llegar y salir

Volamos a Pekín desde Barcelona, haciendo escala en Varsovia, con la aerolínea LOT Polish.

Para ir a la ciudad desde el aeropuerto, se puede tomar el tren y después el metro, o bien tomar alguno de los autobuses que salen del aeropuerto y van a distintos puntos de la ciudad. Nosotros tomamos el número 3, que nos dejó cerca de la Estación de Tren. Los tickets se compran en un mostrador de transporte en el aeropuerto, que se encuentra fácilmente al preguntar en alguno de los puestos de información turística.

Desde los hoteles cercanos al aeropuerto, suele haber servicio de transfer gratuíto.

Hay muchas estaciones de autobús en Pekín. Conviene informarse bien desde dónde salen o llegan a cada destino. Desde la estación de Liuliqiao, salen los autobuses que se dirigen hacia el oeste. Nosotros tomamos uno a Datong, y también había un autobús diario nocturno a Xi'an. Es importante ir a la estación por la mañana, cuando hay mucha más actividad y la frecuencia de autobuses es alta.

También hay varias estaciones de tren en Pekín. La más céntrica es la Estación de Tren de Pekín, desde donde hay conexiones con gran parte del país. Cuando tomamos un tren ultrarrápido desde Xi'an, llegamos a la Estación de Tren del Oeste.

Cómo desplazarse

La red de metro de Pekín es efectiva, pero conviene no ir con prisas. Con el gran número de líneas que tiene, se llega a cualquier punto de la ciudad, pero las distancias son muy largas y puede haber que hacer varios transbordos. Otro punto a su favor es que los nombres de las estaciones y los mapas del metro están también en inglés.

Como el metro es muy económico, conviene tomarlo aunque los trayectos puedan parecer cortos. Caminar dos paradas de metro puede llevar casi una hora, la ciudad es inmensa.

No tomamos autobuses urbanos, aunque son todavía más baratos que el metro, porque creemos que puede ser una locura conocer su recorrido, ya que todos los carteles que indican las paradas están exclusivamente en chino.

Dónde dormir

Dónde comer

En Pekín hay restaurantes por todas partes. Algunos mejores, otros peores y otros en los que te arrepientes de haber entrado.


Qué ver y qué hacer
GRAN MURALLA EN JINSHANLING (金山岭) 

Cómo llegar y salir

No hay transporte público para llegar a Jinshaling, lo cual es un arma de doble filo. La parte negativa, obviamente, es que te obliga a contratar un tour. La parte positiva es que hay mucha menos gente, de hecho nosotros estuvimos casi solos.

Nosotros contratamos el tour de Jinshanling a Simatai en el Beijing Downtown Backpackers, en la zona de Hutong. Organizan los tours de forma conjunta con otros hostels de la zona y es una opción muy recomendable.

Conviene seleccionar bien el tramo de la muralla que se visita ya que hay algunos lugares que, aunque son de más fácil acceso, están atestados de gente y es imposible dar un solo paso.

Recorrido

El bus nos dejó en el aparcamiento de Jinshanling y subimos por un camino, durante unos veinte minutos, hasta llegar a una plaza con una estatua de Gengis Khan. Allí, hay unas escaleras que suben a la muralla.

En la ruta se pasaba por 22 torres pero no se podía llegar a Simatai ya que, cuando nosotros fuimos, el último tramo estaba en reconstrucción. Si no se quiere hacer el recorrido completo, se puede tomar un teleférico hasta la torre 11 y caminar el último tramo.

El camino empezó tranquilo, disfrutando las vistas de la muralla serpenteando hasta perderse por el horizonte y la única pega era el cielo gris que hacía que las vistas no fuesen todo lo buenas que podrían llegar a ser. Había algunos tramos reconstruidos y otros en peor estado que le daban un toque muy auténtico.

Antes de llegar a la torre 15, el camino estaba cortado y tuvimos que tomar un desvío por una senda de tierra. Nos reenganchamos a la muralla pasada la torre 16 y el final fue agotador, con escaleras y rampas empinadísimas. Después de la torre 20, sale un pequeño camino de tierra que baja hasta el aparcamiento. Allí nos esperaba el autobús que nos llevó de vuelta a Pekín.


DATONG (大同) Y ALREDEDORES 

Cómo llegar y salir

La estación de autobuses se encuentra alejada del centro y hay que tomar un taxi. Conviene evitar los taxistas de la estación y caminar un poco para coger un taxi con taxímetro. Desde la estación hay autobuses frecuentes a Pekín que tardan entre 5 y 6 horas (dependiendo del tráfico de la capital) y a Taiyuán desde donde se puede enlazar a otros destinos como Pingyao o Xi'an.

Dónde dormir y comer

Datong Youth Hostel. Se llega a través de una escalera situada en el interior de una tienda de ropa para niños. A pesar de su original ubicación, es un hostel muy bueno, con habitaciones amplias y limpias. También organizan tours a los puntos de interés cercanos como las Cuevas Yungang o el Monasterio Colgante.

Qué ver y qué hacer



PINGYAO (平遥) 

Cómo llegar y salir

Desde Taiyuán salen autobuses que tardan unas dos horas en llegar a Pingyao. Para ir a Xi'an es más complicado ya que hay que reservar las plazas para el bus que sale de Taiyuán y hay que esperarlo en la salida de la autopista. Nosotros compramos el billete a través del hostel y no se nos ocurre otra manera posible de hacerlo.

Dónde dormir y comer

Harmony Hostel. Uno de los mejores hostels que hemos visto. Su patio interior rodeado de las habitaciones, lo hace encantador. Además, las habitaciones, con las camas construidas, le dan un toque muy personal.

Es una pena pero es difícil recomendar muchos lugares para comer ya que los nombres pueden estar exclusivamente en chino. Comimos especialmente bien en un pequeño restaurante local situado en la Calle del Este, cerca del hostel. Junto al Templo Cheng Huang, hay muchos restaurantes con mesas en la calle que sirven platos sencillos, aunque no todos tienen la carta en inglés.

Qué ver y qué hacer


XI'AN (西安) 

Cómo llegar y salir

Xi'an es una gran ciudad, muy bien comunicada con muchos puntos del país pero con varias estaciones de autobús y de tren. Por tanto, conviene informarse bien sobre la estación a la que debemos ir.

Los autobuses para Taiyuán y Tianshui salen de la Estación del Norte, junto a la Puerta Norte de la muralla. Al otro lado de la puerta está la estación de tren principal, comunicada con prácticamente todos los puntos del país. Algunos de los trenes rápidos a Pekín, salen de la estación Xi'an Bei (norte), bastante alejada del centro.

Cómo desplazarse

Desde delante de la estación de autobuses del norte, salen los autobuses para ir a ver los Guerreros de Terracota. Cuestan 7 yuanes, salen continuamente y tardan alrededor de una hora en llegar.

Las distancias dentro de la ciudad son bastante grandes y, aunque a menudo se puede caminar por dentro de la ciudad antigua, puede ser necesario coger el metro para llegar a algunos lugares como la Gran Pagoda del Ganso Salvaje. También se pueden tomar taxis, son baratos pero los trayectos se pueden hacer largos dependiendo del tráfico.

Dónde dormir y comer

A veces puede ser difícil encontrar alojamiento en Xi'an ya que los hoteles pueden estar llenos. A parte de esto, el nivel medio de los hostels y hoteles económicos es muy alto, están impecables y las habitaciones son muy grandes.

En Xi'an hay muchos lugares donde comer: restaurantes clásicos, centros comerciales y puestos ambulantes. Una buena opción es comer algo en alguno de los puestos del barrio musulmán o comprar pinchos de carne en los puestecillos ambulantes que hay per toda la ciudad (y también en el resto de ciudades del país), por ejemplo en la calle de los hostels Han Tang Inn y Hang Tang House. Esta comida es baratísima y sabrosa, pero hay que vigilar con el picante. Además, los vendedores estarán encantados de atender a unos personajes tan singulares.

Qué ver y qué hacer

MAIJISHAN (麦积山) 

Cómo llegar y salir

Tianshui (天水) es la localidad más próxima a Maijishan. Esta ciudad es muy curiosa, porque está dividida en dos. En una parte está la estación de tren, con destino a muchos lugares del país y, en la otra, hay una única estación de autobús desde donde salen para Xi'an (5 horas) y para la estación del este de Lanzhou (4 horas).

Para ir a Maijishan, se pueden coger unos autobuses que salen y llegan desde delante de la estación de tren. También se puede ir en taxi compartido o privado, pero es bastante caro.

Dónde dormir y comer

Hotel Xin Sheng Yuan, Tianshui. Nos costó muchísimo encontrar alojamiento. Finalmente acabamos en este hotel sencillo, bastante justo pero aceptable y económico.

En Maijishan se pueden comer fideos fríos o brochetas en los puestos ambulantes que hay junto a las grutas.

Qué ver y qué hacer



WUWEI (武威) 

Cómo llegar y salir

Desde Lanzhou salen autobuses para Wuwei, que cubren el trayecto en 4 horas. Nosotros lo tomamos desde la estación del este, que es donde llegamos desde Tianshui, pero creemos que también salen de otras estaciones. Al llegar, nos dejaron en una carretera a las afueras de la ciudad y tomamos un taxi hasta el centro.

La estación de autobuses no está lejos del centro y desde allí hay salidas frecuentes hacia el oeste de China. Nosotros fuimos hasta Zhangye y tardamos unas 4 horas en llegar.

Dónde dormir y comer

Hotel Zi Yun Ge: Uno de los mejores hoteles del viaje. Moderno, con habitaciones amplias y muy bien de precio.

En la misma plaza que el Templo de Confucio, hay un restaurante de empanadillas, muy bueno y económico.

Qué ver y qué hacer



ZHANGYÉ (张掖) Y ALREDEDORES 

Cómo llegar y salir

Zhangye tiene varias estaciones y a veces no son sencillas de encontrar. Los autobuses de larga distancia a destinos del oeste de China salen de la estación del oeste.

Para ir a las Danxia Rocks, hay que tomar un bus desde la estación del oeste. Salen con frecuencia por la mañana y para volver se pueden parar en la carretera justo delante del parque.

Los autobuses a Mati Si salen desde la estación del sur. Al llegar a la entrada del complejo paran para comprar la entrada y te dejan en el aparcamiento que hay próximo a las cuevas. Hay tres autobuses que salen por la mañana y vuelven a Zhangye a media tarde.

Cómo desplazarse

Los principales puntos de interés están fuera de la ciudad. Las agencias locales ofrecen tours para ir a Mati Si y a las Danxia Rocks, pero recomendamos ir en los autobuses locales que salen desde las estaciones. Son prácticos y te dan mucha libertad para visitar los lugares.

El billete para Mati Si es de ida y vuelta, pero conviene confirmar la hora de retorno antes de empezar la visita.

Los autobuses urbanos son una manera económica y práctica de moverse por la ciudad. Para ir a la estación del oeste hay que tomar el número 4. Para ir a la estación del sur hay que tomar el 12 o el 23.

Dónde dormir y comer

Hotel Huayi: el personal no habla nada de inglés y no hace ningún esfuerzo por entenderte. A parte de esto, el hotel está muy bien, al lado de la Bell Tower y cerca de los autobuses urbanos que llevan a las estaciones.

Qué ver y qué hacer



JIAYUGUAN (嘉峪关) 

Cómo llegar y salir

Jiayuguan solo tiene una estación de autobús desde donde hay conexiones con las principales ciudades de Gansú, como Zhangye o Dunhuang.

Cómo desplazarse

Los puntos de interés están muy dispersos y no hay transporte público para ir a ellos. Lo más práctico es contratar un taxi para medio día.

Dónde dormir

Hotel Jinye: buen hotel, situado al lado de la estación de autobuses. Es muy económico y, además, algún miembro del personal habla algo de inglés.

Qué ver y qué hacer



DUNHUANG (敦煌) Y ALREDEDORES 

Cómo llegar y salir

La estación de autobuses de Dunhuang está bastante cerca del centro. Desde allí salen a los destinos más próximos de Gansu y también hay un autobús nocturno cada día hasta Lanzhou. Estos autobuses tienen una especie de camas y una apariencia claustrofóbica. En honor a la verdad hay que decir que luego no estuvo tan mal y fue relativamente cómodo.

Cómo desplazarse

El centro de Dunhuang se puede recorrer fácilmente a pie. Para ir a las Dunas Cantoras hay que coger el bus urbano número 3. Si se quiere ir a ver amanecer, es necesario tomar un taxi. Nosotros no tuvimos problemas para encontrarlo aunque fuera de madrugada.

Para ir al Parque Nacional Yadan es necesario contratar un tour. Recomendamos contratarlo en el Charley Johng's Café e ir en autobús. La mayoría de excursiones suelen salir a primera hora de la tarde y vuelven ya de noche. Nosotros cogimos un coche compartido y la vuelta se nos hizo muy pesada por la falta de espacio.

Los autobuses verdes para las Cuevas Mogao salen desde delante del Hotel Dunhuang. Allí también se puede coger un taxi compartido para ir a las cuevas, es un poco más caro pero salen con más frecuencia.

Dónde dormir y comer

Los alojamientos abundan en Dunhuang pero en temporada alta muchos pueden estar llenos. La parte positiva es que la competencia entre los hoteles es feroz y se pueden encontrar buenos precios.


Qué ver y qué hacer


XIAHÉ (夏河) 

Cómo llegar y salir

Desde la estación de autobuses del sur de Lanzhou, salen autobuses para Xiahe, aunque no con mucha frecuencia. El recorrido se cubre en unas tres horas y media y discurre por preciosas carreteras de montaña. Si no se encuentran billetes, se puede hacer el cambio en Linxia.

Dónde dormir y comer

Hay varios hoteles económicos con muy buen aspecto en los alrededores del monasterio, aunque puede ser difícil encontrar sitio en temporada alta.


Qué ver y qué hacer