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Costa Rica y Nicaragua, Agosto 2015  (Sergi y Yolanda)

Viaje de 33 días por libre a Costa Rica y Nicaragua visitando los principales parques y ciudades coloniales de estos países. Nos desplazamos en transporte público, una opción muy recomendable debido a que las distancias son cortas y el transporte razonablemente frecuente en las horas de luz.


COSTA RICA

INFORMACIÓN UTIL

PRECIOS
Costa Rica es un país muy turístico y se está habituando a un turismo de alto poder adquisitivo. Esto hace que los precios de alojamiento y restaurantes sean muy altos. Para visitar algunos lugares es imprescindible contratar un tour y ahí los precios pueden llegar a ser desorbitados. Conviene preguntar en dos o tres sitios antes de contratar nada para poder comparar. Nicaragua no tiene nada que ver, los precios de los tours son mucho más razonables, así como de los alojamientos y las comidas. Hay comedores en los que se come de maravilla a muy buen precio.

ALOJAMIENTO
Como ya dijimos, los precios del alojamiento son desorbitados. Y lo peor es que la calidad que se ofrece suele estar muy por debajo del nivel de la habitación. Dicho esto, si se busca un poco se pueden encontrar muy buenas opciones con buena relación calidad-precio e importantes descuentos. Nosotros viajábamos con la guía Lonely Planet y llegamos a la conclusión que suele ser recomendable ir a los hoteles que no salen en la guía ya que los que sí aparecen acostumbran a hinchar los precios.

TRANSPORTE
El autobús es una muy buena forma de visitar Costa Rica y Nicaragua. Las distancias son cortas y, por ello, los trayectos rara vez superan las 2-3 horas. En Costa Rica los autobuses suelen ser más modernos y rápidos mientras que en Nicaragua son más viejos y paran constantemente para que suba y baje gente. Por ello los trayectos se alargan y es difícil precisar cuánto va a durar un desplazamiento.



SAN JOSÉ 

Cómo llegar y salir

Volamos a San José desde Barcelona, haciendo escala en Charlotte (EEUU), con American Airlines. Esta aerolínea deja bastante que desear. Entre otros temas, hacen cosas ilógicas como dar porque sí los asientos separados aunque los pidas juntos, no nos dieron nada de comer (ni siquiera un snack) en los vuelos de 4 horas entre Charlotte y San José, y las pantallas táctiles de películas y juegos del vuelo largo iban fatal.

El Aeropuerto Internacional Juan Santamaría se encuentra en Alajuela, una localidad cercana a San José (a unos 15km). Varios alojamientos de Alajuela ofrecen transfer gratis al aeropuerto, o taxis desde 5 US$. Los hostels y hoteles de San José ofrecen servicio de recogida del aeropuerto pero es bastante caro (25 US$). Sin embargo, la manera más económica, y también muy sencilla (si bien más incómoda con el equipaje) para ir tanto a Alajuela como a San José es en autobús. Los de la compañía Tuasa salen cada 15 minutos del Paseo Colón en San José a la estación de Alajuela y viceversa, y costaban 560 colones (poco más de 1 US$). Los tickets se compran al conductor del autobús.

Hay muchas estaciones de autobús en San José, puesto que cada compañía sale de un punto de la ciudad, conformando un sistema muy poco práctico.


Cómo desplazarse

El centro de San José no es muy grande, de hecho la ciudad es como un pueblo, y se pueden recorrer la mayoría de puntos de interés a pie. Si se requiere, se puede tomar un taxi. Van con taxímetro y no son muy caros comparados con el resto de precios del país. También hay autobuses urbanos, aunque no tomamos ninguno.


Dónde dormir

Costa Rica Guesthouse. Contratamos por Internet este overprized alojamiento. Aunque tiene una buena ubicación y el desayuno incluído es muy completo, las habitaciones son viejas y con ventanas que no cierran bien.


Dónde comer

San José es una ciudad en la que los lugares donde comer no escasean. De todos modos los restaurantes son muy caros y una buena opción son los fast food locales. En ellos se pueden degustar algunos de los principales platos de la cocina costarricense.

Hamburger Factory, situado en la Calle 9 con la Avenida Central. No hay que dejarse engañar por el nombre, aquí se pueden comer platos muy variados como casado, wrap o canastas. Todo muy bueno y económico.


Qué ver y qué hacer 



TORTUGUERO 

Cómo llegar y salir

Solo se puede llegar a Tortuguero en barco. Hay muchos servicios de shuttle desde San José pero no es difícil llegar en transporte público. El único inconveniente es que hay que realizar varios cambios de transporte pero, si se enlaza bien, se puede salir por la mañana de San José y estar en Tortuguero para comer. Desde San José hay que tomar un autobús a Cariari que tarda unas dos horas, desde allí enlazar con el que va a La Pavona (1 hora más) y, una vez en La Pavona, tomar el barco que lleva a Tortuguero en 1-2 horas, dependiendo del estado del río.


Dónde dormir y comer

El alojamiento en Tortuguero no es muy abundante y la relación calidad-precio no es buena. Hay algunas cabinas económicas frente a la playa pero están en un estado prácticamente ruinoso. Cuando empieza a subir la categoría del hotel, en seguida se dispara el precio. Nosotros acabamos en el Hotel River View, conocido en el pueblo como "el del chino". Cuando nosotros estuvimos estaba a medio construir con las limitaciones que eso implica pero tiene pinta que cuando esté terminado será una muy buena opción de categoría media.


Excursiones

El pueblo de Tortuguero tiene poco que visitar. De apenas una calle flanqueada por tiendas, restaurantes y hoteles, su verdadero interés reside en los alrededores y las excursiones que se pueden hacer por ellos.



LA FORTUNA 

Cómo llegar y salir

El trayecto desde Tortuguero a La Fortuna es largo y con muchos cambios de bus. Dicho esto, hay que decir que, a pesar de tener que coger un barco y cuatro autobuses, no tuvimos excesivos problemas en los enlaces y la gente nos indicó con mucha amabilidad cual era el nuestro. Desde Tortuguero fuimos en barca hasta La Pavona, de ahí autobús a Guápiles y fuimos enlazando a P uerto Viejo de Sarapiquí, Ciudad Quesada y La Fortuna. En total, un día entero de viaje.

Para ir desde La Fortuna a Santa Elena (donde está el Parque de Monteverde), hay que ir hasta Tilarán (unas dos horas) y allí enlazar con uno de los pocos buses que van a Santa Elena. En nuestro caso tuvimos que esperar dos horas y media.


Dónde dormir

En La Fortuna hay mucha oferta hotelera con relación calidad-precio variable. Nosotros nos alojamos en el Hotel Regina, un hotel algo antiguo pero reformado por dentro y muy recomendable. Es algo caro pero dos personas se pueden alojar perfectamente en las habitaciones que ellos llaman "sencillas". Son grandes y con cama doble.


Qué ver y qué hacer



MONTEVERDE 

Cómo llegar y desplazarse

Llegar a Monteverde en transporte público no es difícil pero hay que tener en cuenta que hay poca frecuencia de autobuses que lleguen y salgan de Santa Elena. Si se quiere ir hacia el norte, hay que coger alguno de los autobuses que llevan al cruce de Lagartos y allí esperar a que pase uno de los que van para Liberia o Nicaragua. Es sencillo ya que suele haber coordinación entre los conductores. Cuando nosotros llegamos, estaba esperando el autobús que subía para Liberia y no tuvimos que esperar.

Para ir al Bosque Nuboso de Monteverde se puede tomar alguno de los autobuses públicos que salen desde el pueblo. Para ir a la Reserva de Santa Elena no sabemos si hay transporte público como tal, nosotros solicitamos en el hotel que nos reservaran plaza en una de las minivans que van a la reserva a distintas horas del día. De todos modos es muy económico.


Dónde dormir

Savegre Inn es un hostel agridulce. Las habitaciones, aunque pequeñas y un tanto lúgubres, están razonablemente bien. Dispone de cocina pero es diminuta, dos personas a la vez no pueden cocinar sin pisarse. Por contra, el personal es muy amable y ofrecen precios competitivos si queréis contratar excursiones de todo tipo.


Qué ver y qué hacer


NICARAGUA

SAN JUAN DEL SUR 

Cómo llegar y salir

San Juan del Sur fue nuestra primera parada en Nicaragua. Llegamos allí desde Santa Elena (Costa Rica). Tuvimos que madrugar para coger el autobús que iba a Puntarenas, que salía desde enfrente de uno de los ranarios. Bajamos del autobús en el cruce Lagartos, unas dos horas y cuarto después, donde hay mucho tráfico. Nada más llegar nos indicaron un bus que iba a Liberia. En un par de horas, en un autobús rápido y cómodo, llegamos a Liberia, donde otra vez el transbordo fue muy rápido. En poco más de una hora, llegamos a la frontera. Al cambiar de país, tomamos un taxi compartido hasta San Juan del Sur. También se puede llegar en autobús, cambiando en Rivas.


Dónde dormir

Hotel Encanto del Sur. Un lugar muy cómodo, cerca del centro de San Juan del Sur. En esta ciudad hay muchos alojamientos pero la mayoría de mala relación calidad-precio. En cambio, este hotel, de fachada muy bonita, es agradable y con habitaciones cómodas y a buen precio (un poco más caras con aire acondicionado que con ventilador). Tiene cocina comunitaria que puede ser usada por los huéspedes. Las duchas no tenían agua caliente, aunque nos pasó con todos los hoteles de Nicaragua. El hombre que nos atendió en la recepción era un poco raro.


Qué ver y qué hacer


ISLA DE OMETEPE 

Cómo llegar y desplazarse

Para llegar a Ometepe es necesario tomar un ferry desde San Jorge, localidad muy próxima a Rivas. Hay varios ferrys al día, de distintos precios dependiendo del tipo de barco y su tamaño. Nosotros tardamos algo más de una hora pero creemos que eso puede variar dependiendo del barco. La gente sensible a marearse debe ir preparada pues el balanceo es notable y constante.

Para moverse por la isla, hay un autobús que conecta Moyogalpa con Altagracia y otros lugares de la isla. Si se quiere llegar a lugares más remotos, la única opción es contratar un tour o alquilar una motocicleta.


Dónde dormir

Hospedaje Soma. Aunque algo alejado del puerto y el centro turístico, es seguramente la mejor opción de Moyogalpa. Las habitaciones, con y sin baño, están repartidas por un inmenso jardín. Son grandes y bonitas y están bien de precio. Están bien cuidadas y tienen mosquiteras, aunque no se puede garantizar que no entre alguna lagartija. La pega es que no tienen aire acondicionado y, en palabras del dueño, "en Ometepe siempre hace calor". Los desayunos son muy abundantes, aunque los sirven con bastante lentitud. En el hotel, como en todo Moyogalpa, se pueden alquilar bicis y motos para recorrer la isla.


Dónde comer

En el centro de Moyogalpa hay muchos lugares sencillos donde comer. Son algo más caros que en el resto de Nicaragua pero bastante adaptables a todos los presupuestos.

El Restaurante Indio Viejo, situado en el Hospedaje Central, es un restaurante de apariencia 100% backpacker. Los platos son muy apetitosos pero algo decepcionantes.


Qué ver y qué hacer




GRANADA 

Cómo llegar y salir

En la estación de Rivas se pueden coger autobuses directos a Granada aunque parece que no salen con mucha frecuencia. Otra opción es coger uno de los muchos buses que van a Managua hasta Guanacaste, el desvío hacia Granada. Desde allí se puede coger una minivan hasta la ciudad. Hay mucha gente por allí que puede indicar donde debemos coger la minivan.


Dónde dormir

Casona de Fabiana. Realmente uno de los mejores hoteles donde hemos estado y por un precio baratísimo. La habitación era más bien una suite, con tres estancias separadas: el comedor con sofá, televisión y hasta microondas; un moderno lavabo y un muy bien cuidado dormitorio con cama de matrimonio. Además, las habitaciones se disponen alrededor de un precioso patio con una piscina. El personal era amable y el desayuno típico era abundante y variado. Está situado justo enfrente de la estación de Masaya.


Qué ver y qué hacer




MANAGUA 

Cómo llegar y salir

Hay multitud de buses que conectan la capital con otras ciudades como Granada, Masaya o León. Tiene distintas terminales y es importante informarse bien sobre el lugar al que llega nuestro bus, especialmente si usamos Managua como enlace entre otros destinos como por ejemplo Granada y León.


Cómo desplazarse

Las estaciones están alejadas del centro así que para ir a ellas se puede tomar un taxi. Para ir a las Huellas de Acahualinca también tomamos un taxi. El resto se puede visitar a pie.

Nosotros estuvimos solo un día en Managua así que no podemos decir mucho sobre los autobuses urbanos.


Qué ver y qué hacer




MASAYA 

Cómo llegar y salir

Masaya está bien comunicada con Granada y con Managua. Hay una estación cerca del mercado desde donde salen buses a ambas ciudades. También se puede parar en la carretera alguno de los autobuses que unen estas ciudades.


Dónde comer

En el camino que va desde el cruce de la carretera al centro de la ciudad, hay un pequeño restaurante en el que sirven unas deliciosas pupusas salvadoreñas. Si pasáis por allí no podéis dejar de entrar.


Qué ver y qué hacer




PARQUE NACIONAL VOLCÁN MASAYA 

Cómo llegar y salir

El parque está cerca de Masaya. Los autobuses que unen Granada con Managua pasan justo por delante y te pueden parar en la puerta. Una vez se entra, hay un recorrido de unos seis kilómetros hasta el cráter. Si no se dispone de vehículo propio se puede subir en unas furgonetas que hacen el trayecto. Es recomendable, por lo menos para ida, dado que es cuesta arriba.


Qué ver y qué hacer / SENDEROS




CATALINA Y ALREDEDORES 

Cómo llegar y salir

Cerca de Masaya hay un desvío llamado Flores y por allí pasan buses para Catarina. Una vez en el pueblo se puede tomar un motocarro hasta el mirador.


Dónde comer

Pupusa Factory: pequeño establecimiento familiar en el camino que baja del mirador. Muy recomendable.


Qué ver y qué hacer




LEÓN 

Cómo llegar y salir

Desde la estación de la UCA de Managua salen minivans para León. Creemos que también salen desde otras estaciones de la capital.


Dónde dormir y comer

Hay varios hoteles económicos con muy buen aspecto en los alrededores del monasterio, aunque puede ser difícil encontrar sitio en temporada alta.



Qué ver y qué hacer



LEÓN VIEJO 

Cómo llegar y salir

Desde León hay que tomar una miniván de las que van a Managua y pedir que te dejen en La Paz Centro. Desde allí se toma un autobús hasta Puerto Momotombo, muy próximo a las ruinas de León Viejo.


Qué ver y qué hacer




HERVIDEROS DE SAN JACINTO 

Cómo llegar y salir

Desde la estación de León salen buses que, en una media hora, dejan en un caminito que lleva hasta los hervideros.


Qué ver y qué hacer




CERRO NEGRO 

Cómo llegar y salir

Si no se dispone de vehículo propio, es necesario contratar un tour en León para llegar al cerro. En el precio del tour incluye el alquiler de la tabla y el equipo para realizar el descenso. Hay numerosas agencias y hostels que ofrecen el servicio. Nosotros lo contratamos en el Hostel Lazybones y quedamos bastante contentos.


Qué ver y qué hacer



COSTA RICA

LIBERIA 

Cómo llegar y salir

Desde la frontera con Nicaragua hay modernos autobuses hacia varios destinos de Costa Rica. Para Liberia salen frecuentemente y cubren el trayecto en unas dos o tres horas. Desde Liberia se puede ir a cualquier lugar del norte del país. Si se desea ir hacia destinos del sur como Quepos es necesario enlazar en Puntarenas, hacia donde salen varios autobuses diarios.


Dónde dormir

Cabinas Michelle: no es una opción muy recomendable. Es cierto que el personal es muy amable pero la la limpieza deja mucho que desear.



MANUEL ANTONIO 

Cómo llegar y salir

Desde Puntarenas se tarda unas tres horas en llegar a Quepos. La ciudad se encuentra cerca del Parque Manuel Antonio y hay autobuses que cubren la ruta entre ambos puntos constantemente.


Dónde dormir

En Quepos hay varios alojamientos, aunque la relación calidad-precio no es muy buena. Si se toma la carretera que va al parque, hay muy buenas opciones que hacen importantes descuentos en temporada baja.

Hotel Mimos: es el hotel con el que sueñas cuando estás de viaje. Situado en la carretera a Manuel Antonio, a menos de un kilómetro del pueblo, ofrece todo lo que se puede pedir. Un entorno incomparable, desde el que se pueden avistar monos y lagartos; habitaciones amplias e impolutas; y dos piscinas desde las que también se pueden avistar lagartos.


Dónde comer

Los lugares para comer en Quepos abundan, si bien los precios son bastante altos incluso para Costa Rica aunque se pueden encontrar algunas opciones razonables. También se puede comer en algunas panaderías, empanadillas o sandwich. También es una buena opción para comprar comida para ir al parque.


Qué ver y qué hacer




TURRIALBA Y ALREDEDORES 

Cómo llegar y salir

Desde San José salen buses cada media hora para Turrialba. Es necesario ir a la terminal para Turrialba, algo apartada de la mayoría de terminales. El trayecto dura menos de dos horas y la estación está a un corto paseo del centro de la ciudad.


Dónde dormir y comer



Qué ver y qué hacer



ALAJUELA Y ALREDEDORES 

Cómo llegar y salir

Desde San José salen buses de aspecto urbano para Alajuela continuamente. La estación está algo apartada del centro de San José pero se puede ir a pie si no se lleva equipaje.

En Alajuela hay varias estaciones aunque todas ellas están muy próximas. De todos modos es necesario preguntar a los lugareños para que nos orienten.

Para ir al Volcán Poas hay que tomar el bus que sale desde una de las numerosas terminales por la mañana y vuelve a primera hora de la tarde. En nuestro caso salía a las 9 y volvía a las 14:30, de todos modos conviene confirmar los horarios.


Dónde dormir

Hotel 1915: Buen hotel de estilo colonial con habitaciones amplias e impolutas. Hay habitaciones de varios tipos y precios y conviene ver unas cuantas antes de decidirse.


Qué ver y qué hacer