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Pacífico Sur, Agosto 2019  (Sergi, Yolanda y Marta)

Viaje de tres semanas, recorriendo en coche de alquiler las islas norte y sur de Nueva Zelanda. Fascinante país, con montañas, glaciares, volcanes, lagos de agua caliente y otras irresistibles maravillas.

NUEVA ZELANDA

1.Rotorua y alrededores
2.Taupo
3.Tongariro National Park
4.Waitomo y alrededores
5.New Plymouth
6.Monte Taranaki
7.Wellington
8.Cape Palliser
9.Kaikoura
10.Christchurch
11.Hokitika y Pancake Rocks (Punakaiki)
12.Glaciares Franz Josef y Fox
13.Arthur's Pass
14.Wanaka
15.Queenstown
16.Auckland

NUEVA ZELANDA

Cómo desplazarse

Alquilamos un coche para recorrer tanto la Isla Norte como la Isla Sur y creemos que es imprescindible para visitar la mayor parte de los lugares de interés del país. Hay que tener en cuenta que, aunque haya algunas autopistas, las carreteras no son buenas y los desplazamientos son largos. Por otro lado, si se va en invierno, también hay que tener presente que las condiciones climatológicas pueden obligar a cerrar algunas carreteras y, en numerosas ocasiones, no existen carreteras alternativas. Por eso, antes de realizar cualquier trayecto conviene comprobar el estado de las carreteras en esta web: https://www.journeys.nzta.govt.nz/traffic

Otro tema a tener en cuenta es que en Nueva Zelanda se conduce por la izquierda y con el volante a la derecha. Esto puede asustar a quien no lo ha hecho nunca, pero no hay que preocuparse, en cuanto se lleva un día conduciendo parece que lo has hecho así toda la vida.

Dicho esto, aunque haya que tomar las precauciones necesarias, conducir por Nueva Zelanda es precioso, por los espectaculares paisajes que se encuentran: desde montañas, costa, ríos y lagos hasta infinitos prados en los que pastan las clásicas ovejas (se dice que Nueva Zelanda tiene más ovejas que habitantes), pero también vacas, caballos y otras especies de ganadería más curiosas como pavos, ciervos o llamas.

Para cruzar de la Isla Norte a la Isla Sur, hay que tomar el ferry de Wellington a Picton. Solo existen dos compañías que cubren el trayecto: Bluebridge e Interisland. Nosotros reservamos unos meses antes el ferry con la compañía Bluebridge. Si se reserva con antelación, suele haber ofertas por internet. Es posible cruzar con coche en el ferry, pero muchas compañías no lo permiten. En general, las compañías de bajo coste te dan un solo coche para ambas islas y cruzas con él el ferry (lo cual es muy caro), mientras que las principales empresas de alquiler (como Hertz, Avis o Europcar) te dan un coche para la Isla Norte, que tienes que devolver en Wellington, y luego te tienen preparado otro en Picton (la ciudad de la Isla Sur donde llega el ferry). Si se habla con la compañía, incluso es posible devolver el coche en la terminal de ferries de Wellington, no es necesario ir a su oficina. Una vez en Picton, un autobús gratuíto te lleva del ferry a la zona donde están las compañías de alquiler de coches y también la estación de autobuses.

Si tenéis dudas o queréis consejos sobre el ferry o el alquiler de coches, no dudéis en escribirnos (ya nos tocó a nosotros en su momento dedicar un montón de tiempo a buscar información sobre estos temas...).

Dónde dormir

Los alojamientos durante nuestro viaje fueron muy variables. En la Isla Norte, reservamos con antelación algunos Airbnb que fueron realmente buenos, mientras que, cuando reservamos algún hostel a última hora en la Isla Sur, la relación calidad-precio fue muy mala.

Dónde comer

En Nueva Zelanda hay muchos lugares de comida internacional y de estilo fast food. Es muy recomendable el fish & chips que se puede encontrar en pequeños locales de take away, así, es fácil comer algo rápido de pasada para no gastar mucho tiempo.

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ISLA NORTE

ROTORUA Y ALREDEDORES 

Dónde dormir

Nos alojamos a través de Airbnb en una espectacular casa de invitados ( 'Garden View'). Se trataba de un amplio apartamento de una habitación con cocina, en el que esttuvimos como en casa. La propietaria, Anne, es un encanto y nos dio buenos consejos sobre los lugares a visitar.

Qué ver y qué hacer

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TAUPO Y ALREDEDORES 

Dónde dormir

El Bob's Hostel no es el mejor alojamiento que encontrarás en tu viaje, pero es más que aceptable y la relación calidad-precio es buena. Nos comentaron que hay un ala del hostel que está justo encima de un pub y las habitaciones de allí son muy ruidosas. Nosotros estuvimos en la otra parte y no hubo ningún problema.

El chico de recepción era muy amable. Los huéspedes tienen acceso a la cocina y el desayuno está incluido, aunque simplemente es ir a la cocina y coger cereales o pan de molde para hacerte unas tostadas, porque no hay mucho más.

Qué ver y qué hacer

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TONGARIRO NATIONAL PARK 

Cómo desplazarse

El Tongariro Alpine Crossing es una de las excursiones de un día más emblemáticas de Nueva Zelanda, pero nosotros fuimos en invierno, cuando todo está cubierto de nieve y las condiciones no son las más adecuadas. En los i-Sites (oficinas de información turística) te pueden facilitar información sobre el estado de las carreteras y caminos, y recomendarte qué se puede ver o hacer.
Una buena manera de visitar la zona es seguir la scenic road 47 desde Turangi hasta National Park Village, desde la cual se tienen vistas a los 3 picos nevados: el Tongariro, el Ngauruhoe y el Ruapehu, el más alto, con 2797 m. Nosotros hicimos este recorrido para ver el Tongariro de camino de Taupo a Waitomo, para lo cual bajamos rodeando el lago Taupo hasta Turangi y allí tomamos la SH-47 hacia el oeste. Aquí se encuentran todos los puntos de interés que detallamos a continuación.

Qué ver y qué hacer

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WAITOMO 

Dónde dormir

Nos alojamos en Nadarra Hideaway, una granja que reservamos por Airbnb, situada a las afueras de la ciudad de Otorohanga. El lugar era muy tranquilo y la familia encantadora. Teníamos dos habitaciones rústicas muy bonitas en la planta superior, y también un pequeño espacio para comer, y derecho a cocina.

Qué ver y qué hacer

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NEW PLYMOUTH 

Dónde dormir y comer

Nos alojamos en un apartamento de Airbnb a pie de calle en un barrio tranquilo al suroeste de la ciudad. Era muy grande y agradable, con dos habitaciones e incluso un billar. Therese, la anfitriona, fue muy amable y nos dio recomendaciones sobre la ciudad.

Cenamos unas pizzas que pedimos para llevar en Pizza Magic Spotwoods. Estaban muy buenas y había ofertas a muy buen precio.

Qué ver y qué hacer

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TARANAKI 

El monte Taranaki, en el centro del Parque Nacional Egmont, es un volcán dormido de 2518 metros de altura, con un perfecto cono.

Cómo llegar y salir

El parque nacional tiene tres accesos: North Egmont, Dawson Falls y East Egmont. En los i-Sites (puntos de información) te pueden indicar las distintas opciones que hay para visitar el parque y realizar excursiones, así como el estado de los caminos y carreteras en invierno. Nosotros entramos primero por el este, por una carretera nada agradable que en la parte final tenía tramos helados, y llegamos a un parking lleno de nieve a los pies del Taranaki. Había indicaciones de algunas rutas y estaciones de esquí. Después bajamos y entramos por el sur, por el acceso de las Dawson Falls. Allí está el Centro de Visitantes de las Dawson Falls, que estaba cerrado, y salían algunas rutas cortas practicables (aunque estuviera nevado) para ver las cascadas o las Wilkie Pools.

Qué ver y qué hacer

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WELLINGTON 

Dónde dormir

Nos alojamos en una enorme casa adosada que reservamos por Airbnb en la zona de Broadmeadows. Parecía la casa de la familia y, con sus dos plantas, se nos quedaba hasta grande. Hacía bastante frío y había un cierto desorden, que hizo que nos costara un poco saber cómo funcionaban algunas cosas en la cocina. Sin embargo, nuestro anfitrión hizo todo lo posible porque nos sintiéramos cómodos en todo momento. Desde la casa, había unas espléndidas vistas de la ciudad y el mar.


Qué ver y qué hacer

Desde Wellington, nos centramos en visitar Cape Palliser y solo nos quedó un rato para visitar el centro de la ciudad.

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CAPE PALLISER 

Cómo llegar y salir

Cape Palliser es un lugar fascinante y remoto, al cual solo se puede llegar con vehículo propio, ya que no hay transporte público. Nosotros fuimos desde Wellington, y nos llevó un día entero la visita, aunque depende de las paradas que se hagan. Hay que ir hasta Martinborough, desde donde todavía queda alrededor de hora y media hasta el faro de Cape Palliser. Al acercarse desde el interior hacia la costa y tomar la carretera que rodea el cabo, hay un brusco cambio de paisaje, y los campos y granjas se tornan en acántilados y puntas de roca que se asoman a un mar embravecido.


Qué ver y qué hacer

ISLA SUR

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KAIKOURA 


Cómo llegar y salir

Kaikoura fue el primer sitio que visitamos en la Isla Sur. Cruzamos esa mañana en el ferry de las 8 desde Wellington a Picton. Una vez en Picton, un autobús gratuíto te lleva del ferry a la zona donde están las compañías de alquiler de coches y también la estación de autobuses.

Desde Picton a Kaikoura hay poco más de 2 horas, aunque cuando te acercas a esta última ciudad muchos tramos de la carretera están en obras, en ocasiones con un sentido cortado y semáforos o trabajadores regulando el tráfico, por el estado en que quedaron con el grave terremoto de hace unos años. Pasa lo mismo si sales de Kaikoura en otra dirección, hacia el sur, también están todavía con trabajos de reconstrucción.


Dónde dormir

Estuvimos alojados en una habitación triple del Dusky Motel, en el centro de Kaikoura, justo al lado de la carretera. El personal es extremadamente simpático, dispuesto a ayudarte en todo lo que necesites. La habitación, en el primer piso, también estaba muy bien, se veía cuidada y bonita. Disponía también de derecho a cocina e incluso un pequeño jacuzzi.


Qué ver y qué hacer

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CHRISTCHURCH 

Dónde dormir

Nos alojamos en las afueras de Christchurch, en una habitación privada en la parte trasera de una casa, que reservamos por Airbnb. Las normas de la casa eran un tanto especiales, pero nuestra estancia fue correcta.

Información

En el i-Site que hay junto el Colegio Mayor de Canterbury son muy amables. Allí te informan de los puntos de interés de Christchurch y de la Península de Akaroa, así como del estado de las carreteras.

Qué ver y qué hacer

LEWIS PASS 

A la gente de ciudad, en ocasiones, nos cuesta entender lo que es un paso de montaña y, más aún, lo que significa en la Isla Sur de Nueva Zelanda. En toda la parte central de la isla hay únicamente tres carreteras que cruzan de este a oeste y todas por pasos de montaña. Esto significa que en invierno hay que estar muy pendientes de la situación de las carreteras y que, en ocasiones, después de una nevada, es obligatorio llevar cadenas o, incluso, podemos encontrar estas carreteras cerradas.

El Lewis Pass está situado a 864 metros de altura y es el paso más al norte de los tres que cruzan la isla. Si hace buen tiempo es una carretera muy pintoresca que cruza atractivos bosques, pero este no fue nuestro caso. La nieve caída durante la noche anterior y la que caía intermitentemente durante todo el día provocó que la carretera estuviese cada vez más nevada y la conducción por el paso fue realmente difícil, especialmente para quienes no están habituados a conducir en estas condiciones.

A modo de ejemplo, nosotros conseguimos cruzar el paso, pero al llegar a la Springs Junction la situación de la carretera empeoró aún más y, en los siguientes kilómetros, vimos en directo cómo se producían dos accidentes antes de que cerrasen la carretera.

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HOKITIKA Y ALREDEDORES 

Dónde dormir y comer

Reservamos una habitación en Drifting Sands B&B, una casa rural con mucho encanto. Todo estaba muy cuidado, desde las habitaciones rústicas hasta el comedor y el salón con chimenea, habitado por dos achuchables gatos. Sin embargo, para ser una opción más cara que la media de alojamientos en los que estuvimos, hacía bastante frío en la habitación y nos sirvieron el desayuno con mucho retraso y a todos los huéspedes juntitos compartiendo mesa.

En Runanga, compramos un fish and chips en un local muy auténtico cercano al Miners' Hall.

Qué ver y qué hacer

Hokitika es una pequeña ciudad costera con mucho que ofrecer al visitante: una espectacular y gratuita gruta con luciérnagas, una preciosa garganta de aguas turquesas o múltiples vestigios de la fiebre del oro. Desde aquí fuimos también a las famosas e imprescindibles Pancake Rocks, aproximadamente una hora al norte.

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GLACIARES FRANZ JOSEF Y FOX 

Dónde dormir

Dormimos una noche en el YHA Franz Josef, en el pequeño pueblo cercano al glaciar, en la zona donde están la mayoría de alojamientos. Escogimos una habitación triple con baño, sencilla pero correcta, aunque bastante cara. Se trata de un hostel enorme, con varias plantas y montón de habitaciones compartidas o privadas. Tiene también una gran cocina compartida para los huéspedes.

Información útil

Las gasolineras que hay en Franz Josef y Fox son exageradamente caras. Además, si se va hacia el sur, no hay ninguna estación de servicio más de aquí a Haast (150 km), por lo que recomendamos llenar el depósito en Hokitika.

Qué ver y qué hacer

HAAST Y ALREDEDORES 

El día que visitamos los glaciares, seguimos conduciendo hacia el sur con idea de pasar noche en Wanaka. Cuando llegamos al pequeño pueblo de Haast, sobre las 17h de la tarde, nos encontramos que la carretera estaba cerrada. Preguntamos a los policías que había junto al corte de la carretera y les dijimos que íbamos a Wanaka. Su respuesta fue tajante: "No, you're not going to Wanaka" ("No, no vais a Wanaka"). El motivo era que había habido un desprendimiento y una enorme roca estaba cortando la carretera y era imposible pasar. Como ya era tarde, no iban a venir a sacarla hasta el día siguiente. Preguntamos qué carretera alternativa podíamos tomar para ir a Wanaka, pero la respuesta nos dejó helados: no había alternativa. Y era cierto, al comprobar el GPS, vimos que no había ni una sola carretera más para seguir hacia el sur. Aunque estábamos a menos de 150 km de Wanaka, la única alternativa era volver sobre nuestros pasos (hacia los glaciares y Hokitika), para cruzar por el Arthur's Pass (un paso de montaña que los últimos días había estado cerrado por la nieve) a la costa este y bajar por allí: un total de...¡más de 900 km y unas 14 horas en coche! Evidentemente, no era factible. Como nos dijeron que era algo relativamente habitual, que ya había pasado otras veces, y que lo más probable es que en cuanto vinieran mañana por la mañana quitarían la roca y se podría abrir la carretera, nos pareció que lo más sensato era hacer noche allí. Nosotros ya teníamos reservados los hoteles para las próximas dos noches, pero lo que más nos preocupaba era que en dos días teníamos que tomar un vuelo en Queenstown (cercano a Wanaka) para volver a Auckland.

Nuestra pesadilla no había hecho más que empezar. Aquella noche, justo cuando nos acabábamos de acostar, empezamos a sentir un temblor en el suelo. Resultó ser un terremoto, y no cualquier terremoto, sino el más fuerte del último año en Nueva Zelanda, de 5.5 en la escala de Richter.

Al día siguiente, fuimos a preguntar si habían podido abrir la carretera. Nos contaron que no había sido posible, porque la roca era enorme, de 12 toneladas, y las máquinas no podían moverla. La solución era dinamitarla, pero resultó que el terremoto de la noche anterior había agrietado las paredes, y no se atrevían a utilizar explosivos en aquellas condiciones, por miedo a ocasionar un derrumbamiento mayor. Por ello, nos dijeron que seguro que la carretera no iba a abrir a lo largo del día, ni probablemente al día siguiente. Dado que estábamos en una situación de urgencia máxima porque íbamos a perder el vuelo, no nos quedó más remedio que comenzar la larguísima jornada para recorrer los más de 900 km hasta Wanaka.

Dónde dormir

El destino quiso que nos quedáramos en el Wilderness Motel Backpackers. No era precisamente nuestro hotel soñado, pero sí el que nos ofrecía un precio más económico, y no estábamos en condiciones de negociar. Este gran alojamiento tiene una zona de "motel", más cara, con habitaciones tipo apartamentos; y un "backpackers", con habitaciones compartidas. Afortunadamente, eran solo de 4 camas y nosotros éramos 3, y a la hora que era ya no lo iban a llenar, por lo que llegamos al acuerdo de que no meterían a nadie más en nuestra habitación. Así, nos tuvimos que conformar con el cutre cuartillo con sus literas, tumbados en las cuales sentimos el terremoto. El internet se pagaba a parte, comprando unos bonos, y encima la conexión iba fatal. Para cenar, tuvimos que comprar algo rápido en el único supermercado del pueblo, antes de que lo cerraran, y cocinarlo en la desgastada cocina compartida del alojamiento.

Qué ver y qué hacer

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ARTHUR'S PASS 

El paso de montaña más alto del país, con sus 900 metros, es uno de los más pintorescos, cruzando el parque nacional del mismo nombre. La primera vez que teníamos que pasarlo, estaba cerrado por la nieve, pero, unos días después, por causas de fuerza mayor, tuvimos que pasar por allí. Afortunadamente, las condiciones más favorables, y pudimos disfrutar de una carretera fascinante, con auténticas masas de nieve que se extendían hasta justo el margen de la carretera y con montañas de 3000 metros como telón de fondo.

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WANAKA Y ALREDEDORES 

Wanaka es una ciudad que tiene dos caras: por un lado, el ajetro y clásico aspecto de pueblo base para acceder a las estaciones de esquí, pero, por el otro, un toque encantador, con su inmenso lago alpino con las montañas nevadas de fondo.

Dónde dormir

Pasamos la noche en el Matterhorn South Lodge, que habíamos reservado por internet. Se trata de un backpackers con una muy mala relación calidad precio. Habíamos reservado una habitación triple, pero era muy cutre y las literas estaban rotas. Debemos decir, sin embargo, que el personal fue muy amable cuando nos comunicamos con ellos y nos facilitó la información para poder hacer el "late check-in", ya que llegamos muy tarde por la noche, después de una larguísima jornada de coche.

Qué ver y qué hacer


ARROWTOWN Y ALREDEDORES 

Qué ver y qué hacer

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QUEENSTOWN 

Dónde dormir

Fue muy difícil encontrar alojamiento en Queenstown, porque era temporada de esquí y todo estaba carísimo. Por ello recomendamos reservar con mucho tiempo si se va a viajar en esta época. Reservamos por internet una habitación triple sin baño en el Black Sheep Backpackers, por la que nos cobraron casi 80€. Además, aplicaban un recargo por pagar con tarjeta, el personal fue bastante desagradable y te obligaban a devolver tú mismo la ropa de cama para devolverte los 20 dólares de fianza.

Dónde comer

Como ciudad de esquí ajetreada, hay muchas tiendas y restaurantes en el centro. Nosotros cenamos en un Domino's Pizza, porque teníamos mucho antojo de pizza. Las pizzas son distintas a las europeas pero también muy sabrosas, y además los precios eran exageradamente baratos: pizzas individuales por 2€ y menús con bebida, postre y acompañante por unos 5€.

Qué ver y qué hacer

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AUCKLAND 

La situación de Wellington en el centro del país y la de Auckland al norte, muy lejos de la Isla Sur son el único motivo para que esta ciudad moderna y cosmopolita no sea la capital del país. Completamente distinta al resto de Nueva Zelanda, Auckland es una ciudad que parece sacada de América del Norte, con su centro de rascacielos, sus locales de ocio y sus amplias zonas residenciales.

Su asentamiento sobre cráteres de volcanes extintos, a los que se puede ir dando un paseo es otro de los puntos fuertes de esta ciudad. Además, su ubicación en la bahía la dota de un paseo marítimo apto tanto para dar una vuelta durante el día como para la vida nocturna. Sin duda, una ciudad que merece la pena visitar.

Dónde dormir

Dónde comer

En Auckland hay restaurantes de todo tipo. Desde fast food hasta restaurantes de lujo y desde cocina europea a oriental, todo el que visite la ciudad encontrará un lugar que se adapte a sus gustos y presupuesto. Os dejamos una lista de algunos de los que probamos.

Hay un tipo de comercio oriental en el que venden comida preparada en fiambreras y te lo puedes llevar al hotel. Es una muy buena opción económica. Si os alojais en la zona de cerca del aeropuerto, nosotros probamos el Lim Fast Food, en la SH 14.

En algunos centros comerciales hay lo que denominan "Food Court". Esto consiste en un gran espacio con mesas, rodeado de distintos puestecillos de comida, de varios lugares del mundo. Así, puedes comprar una cosa en cada sitio y comer allí en medio. Esta es una opción excelente si sois un grupo y no os poneis de acuerdo en lo que comer. Uno de los centros comerciales en el que estuvimos es el Sky World, en Queen Street, en el centro de Auckland. Recomendamos el restaurante de comida malaya, Uncle Man's Express, en especial el roti canai (una especie de pan de pita) con dahl (crema de lentejas con curry) y unos tallarines planos que están en nuestro ranking de los mejores del mundo.

Hay Domino's Pizza por toda la ciudad con muy buenas ofertas. Una opción ideal para comer rápido y barato.

Si os gustan las empanadillas, no dejéis de probar el Nice Dumpling, en Lorne Street, justo delante de las escaleras de la Plaza Khartoum.

Como en toda Nueva Zelanda, abundan los fish & chips. Uno muy bueno es el Penny Fish & Chips Take Away, en Parnell Road, cerca de la Kinder House.

Cómo llegar y desplazarse

Auckland es una ciudad muy grande y los puntos de interés están bastante dispersos, si bien el centro se puede visitar fácilmente a pie. Como el transporte público es muy caro, buscamos por Bookme ofertas en los autobuses turísticos (hop on hop off) y al final nos decantamos por los de la compañía Soaring Kiwi, que son los buses turísticos de color rojo. La otra compañía que hay es Auckland Explorer Bus, de autobuses amarillos. Aunque es un poco más cara y quizá se llena más, también tiene más frecuencia (dos buses por hora en invierno, mientras que en Soaring Kiwi solo uno) y alguna parada más (por ejemplo, en el Monte Edén). Ambos tienen dos plantas (la de arriba, descubierta) y ofrecen comentarios en directo y también auriculares con explicaciones en múltiples idiomas.

Qué ver y qué hacer

DEVONPORT

Devonport es una zona a la que se llega tras un corto trayecto en ferry desde la ciudad. Llena de volcanes, edificios victorianos y de alto estánding, es una buena excursión de medio día o un día desde Auckland.

Los barcos a Devonport se toman desde la terminal de ferrys, en el centro de Auckland, y el trayecto dura solo 12 minutos. Los barcos son muy nuevos y confortables, y desde la cubierta del primer piso hay espléndidas vistas del centro de Auckland desde el mar.

La primera impresión que nos dio Devonport fue que estaba un peldaño por encima de otras zonas residenciales de Auckland. Las casas son más grandes y están más cuidadas, lo que le da un aspecto de nivel.

El ferry te deja en el muelle de Devonport, junto a la playa del mismo nombre. Desde allí, empezamos a subir por la Victoria Rd para explorar los distintos puntos de interés de la zona, principalmente los volcanes y playas: